Barcelona es una ciudad con una historia que, como un buen vino tinto catalán, es a la vez rica y oscura. Sus cimientos se remontan al menos al siglo XV a.C., si no antes. Como gran parte de la antigua Europa, los romanos fundaron la primera semblanza de la ciudad que hoy conocemos como Barcelona. En los siglos siguientes, Barcelona fue invadida por muchos grupos poderosos de gente, incluyendo a los visigodos, los moros y el gobernante musulmán Al Mansur. Saqueada, conquistada, casi destruida y asediada durante gran parte de su vida, no es de extrañar que Barcelona sea también una ciudad con una particular afición por los derechos civiles y la libertad. Donde la lucha por la libertad, y alguna evidencia de justicia política y paz tanto local como nacional, llevaría finalmente a Barcelona a convertirse en una de las mayores fortalezas de España para aquellos que creían en la idea del anarquismo.

En la esencia más básica, el anarquismo es un sistema de creencias políticas que dicta que una sociedad (o grupo de personas) estará libre de leyes, policía, gobiernos y otras formas de imponer la autoridad. En lugar de este tipo de sociedad gobernada, los anarquistas sienten que una cultura libertaria debería basarse en la cooperación y ayuda mutua entre los miembros de la sociedad anarquista. 

Cuándo y qué es exactamente lo que plantó las primeras semillas del anarquismo en los pueblos de España y de la ciudad de Barcelona es difícil de decir. Quizás fue el resultado de la revolución industrial o una forma de rebelarse contra las duras reglas e ideologías de la Europa victoriana, por no hablar de la distribución muy desigual de la riqueza entre los ricos y los pobres de la España de entonces. A mediados del siglo XIX había surgido en España un visible movimiento anarquista. A principios del siglo XX, España contaba con la mayor comunidad anarquista de todas las naciones europeas, y el mayor número de seguidores procedía de los trabajadores industriales de Barcelona, que en 1911 formaron un sindicato anarcosindicalista llamado Confederación Nacional del Trabajo, o “CNT”. Este sindicato era el único que estaba dispuesto a contratar a miembros que no estaban cualificados o que no podían afiliarse a otros sindicatos. 

En general, los ideales de la CNT se centraban en gran medida en derrocar a los capitalistas gobernantes de España. Sin embargo, casi tan pronto como se fundó, surgieron divisiones entre los miembros de la CNT, algunos de los cuales llevaron a actos y crímenes radicales que hoy serían clasificados como actos de terrorismo. Gran parte de lo que representaban la CNT y el anarquismo español era demostrar su oposición a la forma en que se trataba a los trabajadores españoles -principalmente a los de las clases más bajas de la sociedad-. Huelgas y manifestaciones, reuniones y mítines eran formas sumamente comunes para que los anarquistas mostraran sus posturas y creencias. 

Hacia el final de la Primera Guerra Mundial, y en los años siguientes, Barcelona acogió numerosas huelgas y protestas contra la creciente tasa de desempleo y los continuos recortes de los salarios de muchos trabajadores por parte de los propietarios de las fábricas. Durante este tiempo, el recuerdo de un trágico levantamiento de 1909, en el que murieron 6 personas, 1.700 fueron acusadas de delitos y cinco fueron ejecutadas por su presunta implicación en el levantamiento -incluido Francisco Ferrer, un conocido pensador libre español-, seguía fresco en la mente de los barceloneses, ya que aquí es donde se había producido el suceso. 

En 1934 la CNT contaba con 1,5 millones de miembros y para cuando comenzó la revolución española en 1936 este número había aumentado aún más. Aunque es casi imposible resumir en pocas líneas los acontecimientos de la Guerra Civil Española, se puede definir como un conflicto entre los partidos de izquierda de España (incluyendo anarquistas, socialistas, comunistas y algunos republicanos) y el partido nacionalista de derecha que estaba encabezado por el infame Francisco Franco. A finales de 1939 Franco logró derrocar al actual gobierno republicano español y crear su propia dictadura. Así, la derecha había logrado ganar la guerra civil de tres años de duración.

La guerra civil española puede haber terminado oficialmente, pero la Segunda Guerra Mundial apenas comenzaba y el poder de Franco en España iba a permanecer fuerte durante décadas. El reinado del gobierno de Franco no se sacudiría hasta la década de 1970, pero para entonces gran parte de los grupos de izquierda y los partidos anarquistas del país habían sido destruidos durante la segunda guerra mundial, transformados en otros grupos o disueltos en su conjunto.

En los últimos treinta años, España ha visto una continua libertad y renacimiento, aunque con algunos reveses, lo que puede ser una gran parte de la razón por la que la pertenencia a grupos como la CNT ha disminuido enormemente. Sin embargo, al mismo tiempo la CNT sigue existiendo hoy en día, y Barcelona sigue siendo considerada como el “hotspot anarquista” de España. Mientras que muchas cosas trágicas y positivas han venido de la larga historia de luchas, disturbios civiles y anarquismo de España, una cosa es segura: la bella ciudad de Barcelona será siempre una ciudad con una voluntad inquebrantable por sí misma.