Canva Rio De Janeiro Downtown and Favela 1 1200x802 - La favelas de Rio de Janeiro.
Rio de Janeiro downtown and favela. Brazil

Cuando la gente oye hablar de Río de Janeiro, a menudo recuerda sus playas, sus hermosas mujeres, su belleza natural y sus edificios. Hay, sin embargo, un lado feo de Río, las favelas. Hoy en día hay más de 600 favelas en Río, que albergan entre el 30 y el 40% de la población de la ciudad de aproximadamente 6 millones de habitantes. La mayoría no tiene agua corriente, sistemas de alcantarillado, electricidad o teléfonos. Aproximadamente el 50% carece de inodoros interiores. La mayoría de los favelados son extremadamente pobres y mantienen a sus familias con menos de 100 dólares al mes. Hay pocos trabajos en las fábricas, y muchos sobreviven puliendo zapatos, vendiendo en la calle o lavando autos. Alrededor del 50% de las mujeres que viven en las favelas están empleadas como empleadas domésticas en hogares de clase media y rica. En 2002 se estrenó la película Cidade de Deus (Ciudad de Dios), que expone al mundo la dura vida de los habitantes de las barriadas.

Río tiene una rica herencia. La ciudad fue mayormente una capital colonial hasta 1808, cuando Napoleón invadió Portugal y decidió enviar a la familia real portuguesa y a la mayoría de los nobles de Lisboa a Río de Janeiro. La capital del reino fue transferida a la ciudad, convirtiéndola en la única capital europea fuera de Europa. Como no había espacio ni vivienda para acomodar la repentina afluencia de nobles, muchos habitantes fueron simplemente desalojados de sus casas. La realeza permaneció en Río hasta 1821.

Las favelas aparecieron en Río alrededor de 1800 y se extendieron lentamente por todo el país. Ellos albergaban a los muy pobres que sólo trataban de sobrevivir. Las favelas solían ser muy pequeñas, estaban superpobladas, con iluminación, ventilación y agua insuficientes y carecían de un sistema de eliminación de aguas residuales. Los que vivían cerca de la fuente de agua más cercana tendían a llenar la escorrentía con sus desechos, contaminando el agua de los que estaban debajo de ellos. La gente se enfermó y la salud general de las favelas se deterioró rápidamente. En consecuencia, las favelas fueron culpadas por el brote de enfermedades en Río.

En 1898, una vivienda de más de 1000 personas fue demolida por razones sanitarias. Lo más probable es que su desaparición se debiera a la burguesía de Río, que exigió que se borraran las favelas. Ni la ciudad ni el estado tenían planes para atender a los habitantes desplazados. Simplemente los echaron de su casa y les dijeron que siguieran adelante. Prohibidos a vivir en el centro de Río de Janeiro, los pobres construyeron nuevas casas en las afueras de la ciudad, dondequiera que hubiera espacios abiertos. Poco a poco, las favelas se expandieron alrededor de Río, a menudo viviendo en laderas no aptas para la construcción rentable.

En la década de 1990, el tráfico de drogas llegó a las abarrotadas favelas. Los índices de criminalidad se dispararon. En 2001, entre 80 y 110 personas por cada 100.000 fueron asesinadas como resultado de la violencia armada. Se volvió extremadamente peligroso para la gente caminar por las calles o pararse cerca de las ventanas. Además, las casas estaban tan apretadas que los equipos de bomberos y de ambulancias no podían desplazarse, lo que aseguraba el desastre y la pérdida de vidas en caso de incendio o inundación. En 2003, el alcalde César Maia anunció un ambicioso plan para gastar mil millones de dólares en la construcción de carreteras, sistemas de drenaje, instalaciones deportivas y áreas de ocio en las favelas. Los criminales violentos, sin embargo, no querían esto y se enfrentaron a la policía. En 2004, el Presidente de Brasil, Luiz Inácio Lula da Silva, envió 4.000 soldados (1.800 de los cuales habían sido entrenados para combatir el crimen urbano y organizado) a patrullar los barrios marginales después de que el alcalde de Río solicitara ayuda para sofocar la violencia de las pandillas después de que 10 personas fueran asesinadas en Rocinha, el barrio marginal más grande de Río.

En 2005 murieron unas 6.600 personas en Río de Janeiro. Hoy en día, la situación en las favelas ha cambiado poco. Cuando los Rolling Stones jugaron en la playa de Copacabana, en Río de Janeiro, se ordenó que 6.000 policías entraran a las favelas para evitar enfrentamientos, robos y hurtos durante el mega show gratuito al que asistieron aproximadamente 1,5 millones de personas. Copacabana es famosa por sus prostitutas y traficantes de drogas por la noche, y los robos a menudo ocurren allí durante el día. Poco se puede hacer con respecto a las favelas de Río.