Canva Madrid Spain Cathedral 1200x800 - Madrid, capital de España
Madrid, Spain at La Almudena Cathedral and the Royal Palace.

Madrid es relativamente joven en comparación con otras grandes ciudades españolas como Sevilla y Valencia, por lo que carece de las tradiciones de los antiguos pueblos andaluces y castellanos. Se encuentra en una vasta meseta abierta y está sujeta a temperaturas extremas, la variación diaria es a veces de 22°C. Los lugareños resumen su clima como nueve meses de invierno y otros tres meses de infierno.

Es el principal centro administrativo y de transporte del país. Su vida comercial e industrial se desarrolló muy rápidamente después de la década de 1890 y hoy en día es el principal centro de transporte y administración del país, rivalizando sólo con Barcelona. Además de sus numerosas industrias manufactureras, Madrid es uno de los principales centros de producción bancaria, educativa, editorial, turística y cinematográfica.

El aspecto general de Madrid es moderno, con bulevares y zonas comerciales de moda, pero los barrios antiguos tienen calles pintorescas. En el corazón de la ciudad se encuentra la Plaza Mayor, una plaza del siglo XVII, construida al estilo de Juan de Herrera. Los jardines más bonitos de Madrid se encuentran en el Parque del Buen Retiro, inaugurado en 1631. Los fines de semana hay artistas callejeros que incluyen músicos, lectores de tarot y espectáculos de marionetas para niños que juegan en el parque, pero esto atrae a la multitud. Otros lugares de interés son El Pacicio Real, el enorme y opulento palacio real. Un teatro de ópera restaurado en 1850 y el imponente edificio del siglo XIX que contiene la biblioteca nacional, los archivos nacionales y un museo arqueológico. Destaca también la moderna Ciudad Universitaria, que se trasladó desde la ciudad de Alcalá de Henares en 1836.

La mejor zona de Madrid para bares y discotecas es Malasana. Si llegas antes de la 1 de la madrugada te encontrarás con que la noche aún no ha comenzado. Cool Ballroom es probablemente el número uno de la ciudad. Y no olvides terminar la noche con el tradicional Chocolate con Churrus. Madrid, como no podía ser de otra manera, tiene numerosos restaurantes, pero pruebe Casa Mingo en el Río Manzanares. La especialidad de la casa es un pollo asado entero servido con una ensalada y una botella de sidra. El domingo, junto con la mayoría de la población de la ciudad, hay que ir a los Embajadores al mercado de pulgas de El Rastro. La mayor parte de lo que se vende es chatarra, pero hay algunos puestos con antigüedades genuinas. Si eres un aficionado al fútbol, intenta conseguir entradas para uno de los partidos en casa del Real Madrid en el espectacular estadio Santiago Bernabeu. Aquí verás a los famosos “galácticos” actuar, o como es más habitual hacerlo.

Madrid alberga tres magníficos museos de arte, el Prado, que alberga una de las mejores colecciones de arte del mundo: Veleazquez, Domenikos Theotokopoulos, Goya, Murillo, Ribera, Hieronymus Bosch, Rubens, Botticelli, Mantegna, Tiziano, Rembrandt, Mengs, Poussin y Gainsborough. El Museo Thyssen-Bornemisza se encuentra en el renovado Palacio de Villahermosa y alberga una de las más amplias colecciones privadas de arte europeo. El Museo de Arte Moderno Reina Sofía incluye el Modernismo Catalán de principios del siglo XX, el cubismo de Juan Gris, las esculturas de bronce de Pablo Gargallo, una veintena de lienzos de Salvador Dalí y la obra de Picasso que condena el bombardeo alemán de la ciudad de Guernica en el País Vasco durante la guerra civil española. También merece la pena visitar el Monasterio de las Descalzas Reales, que alberga una interesante colección de tesoros.

Madrid fue mencionada por primera vez en el siglo X como una fortaleza de los moros. Alfonso VI de Castilla los expulsó en 1083. Las Cortes de Castilla se reunieron en Madrid varias veces, y Fernando e Isabel, así como el emperador Carlos V, residían a menudo allí, pero Madrid se convirtió en la capital de España sólo en 1561, en el reinado de Felipe II. La ciudad se desarrolló lentamente al principio, pero se expandió rápidamente en el siglo XVIII bajo los reyes borbónicos. De esa época datan el palacio real y el Prado. Un levantamiento popular contra los franceses tuvo lugar en Madrid el 2 de mayo de 1808, al comienzo de la Guerra de la Independencia. En la plaza central de la ciudad, la Puerta del Sol, se libró una batalla encarnizada. En represalia, cientos de ciudadanos fueron fusilados de noche en el paseo del Prado. Goya inmortalizó los acontecimientos de ese día con dos de sus cuadros más célebres, ambos se pueden ver en la galería del Prado. Madrid volvió a jugar un papel heroico en la guerra civil española, cuando, bajo el mando del general José Miaja, resistió 29 meses de asedio de las fuerzas nacionalistas franquistas, sufriendo varios bombardeos y ataques aéreos. Finalmente se rindió a finales de marzo de 1939, poniendo fin al conflicto.

Alcalá de Henares se encuentra a unos 30 km al este de Madrid, sobre el río Henares. Una vez rodeado de campos de trigo, la construcción de una gran carretera lo ha arrastrado a la órbita suburbana de Madrid. En la ciudad se producen productos químicos, plásticos, electrodomésticos, cuero y porcelana. Entre los hitos se encuentran una colegiata gótica y el antiguo palacio arzobispal. La nueva Universidad de Alcalá de Henares fue fundada en 1977.

La ciudad fue llamada Complutum en la época de los romanos. Es famosa por ser la antigua sede de una gran universidad fundada en 1508 y que posteriormente se trasladó a Madrid en 1836. También como lugar de nacimiento de Cervantes, Fernando I y Catalina de Aragón. Y por último como escenario de las Cortes en las que Alfonso XI promulgó el Ordenamiento de Alcalá. La guerra civil española causó graves daños a la ciudad.

Otras ciudades de la Comunidad de Madrid son Toledo, que precedió a Madrid como capital de España. Ávila, cuyas antiguas murallas permanecen intactas en su mayor parte, y un paseo a lo largo de ellas permite disfrutar de unas magníficas vistas de la ciudad por dentro y del duro paisaje castellano por fuera. Segovia y su antigüedad
que es un ejemplo de la ingeniería romana en sus mejores condiciones y en Guadalajara.